home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 28

Арча. Лиза

Шед весь день провалялся в постели, глядя в потолок и ненавидя себя. Он пал так низко, как только может пасть человек. Нет на свете преступлений, которые оказались бы теперь слишком грязными для него, ибо ничто не способно замарать его черную душу еще сильнее. И даже за миллион лев не купить ему проездного билета в День Перехода. Имя его должно быть занесено в Черную книгу, наряду с именами величайших злодеев.

– Господин Шед! – позвала его Лиза, возникнув в дверях на следующее утро, когда он собрался предаться дальнейшему изучению потолка и самобичеванию. – Господин Шед!

– Ну?

– Бо и Лана пришли.

Бо, Лана и их дочь обслуживали старую Джун.

– Что им надо?

– Чтобы вы оплатили счета за месяц, я так думаю.

– Ах да. – Он сполз с кровати.

Лиза остановила его возле лестницы:

– Я была права насчет Сью?

– Да.

– Мне жаль. Я не стала бы говорить, если б мы могли себе это позволить.

– Мы? Кто это – мы? А, черт! Не бери в голову. И вообще, забудь ты об этом деле, я слышать о нем больше не хочу!

– Как скажете. Только про ваше обещание я не забуду.

– Какое обещание?

– Вы обещали, что позволите мне управлять «Лилией».

– А-а! Ладно.

Сейчас ему было на все наплевать. Он забрал месячные счета у прислуги. Да, с этими людьми ему повезло. Они не пытались его надуть. Шед решил выдать им небольшую премию.

Он пошел за деньгами в спальню. Лиза с изумлением уставилась на него. Шед слишком поздно осознал свою ошибку. Теперь она начнет ломать себе голову: откуда, мол, у него появились деньги, если вчера еще не было ни герша? Он нашел свою грязную одежду, вывернул содержимое карманов на кровать. И ахнул.

– Ах, паразиты! Гады ползучие! Какого черта я буду делать с этим золотом? Три золотые монеты!

Там было и серебро, и даже пригоршня меди, но… Какое надувательство! Эти твари подсунули ему целое состояние, которое он не мог потратить. Закон Арчи запрещал ее жителям держать у себя золотые монеты. Даже чужестранцам приходилось менять свое золото, хотя, к примеру, иноземные серебряные монеты имели такое же законное хождение, как и местные. Мало того: деньги из черного замка были явно старинной чеканки, хотя и стандартного веса.

Как же ему избавиться от золота? Продать какому-нибудь капитану, отчаливающему на юг? Обычно все так и делают. Шед запрятал золото в самый сокровенный тайник, вместе с амулетом из черного замка. Бесполезное богатство. Он подсчитал остаток. Двадцать восемь монет серебром плюс несколько лев медяками. Хватит, чтобы позаботиться о матери и Сэл. Но недостаточно, чтобы сбросить со своей шеи Гилберта.

– Опять я угодил в ловушку с этими дурацкими деньгами! – простонал Шед.

Тут он вспомнил о драгоценностях Сью, зло усмехнулся и пробормотал:

– Ничего, еще посмотрим, чья возьмет.

Сунув все до единого украшения в карман, Шед спустился вниз, расплатился с прислугой матери и бросил Лизе.

– Я выйду ненадолго.

Сначала он уладил все проблемы Сэл, потом зашагал к конторе Гилберта. Поблизости никто не слонялся. Гилберт, в отличие от Крейга, не держал под рукой целую армию, хотя свои громилы у него имелись. Правда, сейчас их тут не было. Однако в кабинете кто-то сидел, поскольку из-за занавесок пробивался свет. Шед улыбнулся своим мыслям и поспешил обратно в «Лилию».

Он подошел к столику, стоявшему в глубокой тени, неподалеку от излюбленного места Ворона. За столиком сидели двое чужеземных матросов. На вид – круче не бывает. Здесь они сшивались с недавних пор. По их словам, они сами, а также их друзья, которые то появлялись, то исчезали, отстали от судна и ждут следующего. Но Шед ни разу не слыхал, чтобы они упомянули название порта своей приписки.

– Хотите сшибить маленько легких деньжат, ребята? – спросил он их.

– А кто не хочет? – откликнулся один из матросов.

– Чего делать-то надо? – тут же спросил другой.

– У меня небольшое затруднение. Хочу уладить кое-какое дельце с одним человеком. А он жутко вспыльчивый.

– Нужна моральная поддержка?

Шед кивнул.

Второй моряк глянул на него через прищур:

– Кто он такой?

– Зовут Гилберт. Он ростовщик. Слыхали о таком?

– Угу.

– Я только что проходил мимо его конторы. Похоже, он там один.

Моряки переглянулись.

– Если ты не против, – сказал тот, что повыше, – я кликну нашего дружка.

– Целая армия мне не по карману.

– Никаких проблем! Ты нам заплатишь за двоих. А его мы захватим так, за компанию. С ним нам всем будет уютнее.

– Такой крутой?

Матросы усмехнулись. Один из них подмигнул другому.

– Да уж! Ты просто не поверишь!

– Ладно, ведите его.

Один из матросов вышел. Шед начал торговаться о цене с оставшимся. Лиза наблюдала за ним из другого конца зала, недобро прищурив глаза. Шед мельком подумал, что она слишком настырно лезет в его дела.

Дружком матросов оказался типчик с лягушачьей физиономией от силы пяти футов ростом. Шед нахмурился.

– Он крутой, не забудь! – напомнил ему моряк.

– Да? Ну ладно, пошли.

С тремя провожатыми Шед чувствовал себя на сто процентов увереннее, хотя и не был убежден, что они сумеют помочь, если Гилберт затеет разборку.

Возле конторы слонялись двое горилл.

– Я хочу видеть Гилберта, – сказал им Шед.

– Да? А если он не хочет тебя видеть?

Это была обычная игра в крутых парней, но Шед растерялся, не зная, что ответить. Его выручил один из матросов.

– По-моему, у него нет выбора. Разве что за этой грудой сала у тебя скрывается пара мышц? – небрежно спросил он, вытащил нож и начал чистить им ногти – так похоже на Ворона, что Шед даже вздрогнул.

– Он в конторе. – Жирный телохранитель переглянулся со своим напарником.

«Один из них рванет сейчас за подмогой», – подумал Шед. Он сделал шаг вперед.

– Я останусь тут, – сказал коротышка с лягушачьей физиономией.

Шед с силой толкнул дверь кабинета. Ростовщик, положив на стол мешок с деньгами, взвешивал левы на точных весах, одну монету за другой, откладывая обрезанные в сторону. Он поднял на вошедших злобный взгляд.

– Какого черта?..

– Двое моих друзей очень хотели заглянуть к тебе – посмотреть, как ты обделываешь свои делишки.

– Мне не нравится такое отношение, Шед. Похоже, ты мне не доверяешь.

Шед пожал плечами:

– До меня дошли нехорошие слухи. Говорят, ты вместе со Сью решил меня ограбить. Прибрать к рукам мою «Лилию».

– Вместе со Сью? Кстати, где она, Шед?

– Так, значит, вы и правда связаны? – Шед состроил угрюмую мину. – Черт бы тебя побрал! Вот почему она дала мне от ворот поворот. Сволочь ты, Гилберт! Она больше не хочет меня видеть. А эта обезьяна у двери уверяет, будто Сью нету дома. Твоих рук дело, Гилберт? Ты это подстроил? Знаешь, ты мне совсем не нравишься!

Гилберт искоса оглядел всех троих. Казалось, он взвешивает свои шансы. Но тут в кабинет неторопливо вошел коротышка и прислонился к стене, раздвинув широкий рот в насмешливой ухмылке.

– Ты пришел по делу или так, потрепаться? – спросил Гилберт. – Если по делу, то выкладывай. И убирайся поскорее со своими уродами. Они мне всю репутацию испортят.

Шед вытащил из кармана кожаный мешочек.

– Репутация у тебя и так хреновая, Гилберт. Люди говорят, с тобой не стоит связываться. Им не нравится, что ты вечно норовишь прикарманить чужую собственность.

– Заткнись и давай сюда деньги, Шед. А если пришел просто поныть, тогда уматывай.

– А он храбрец. Ишь как раздухарился, даром что один против четверых, – сказал матрос, бывший повыше ростом. Второй ответил ему на незнакомом языке. Гилберт злобно зыркнул на них: я, мол, ваши физиономии запомню! Коротышка ухмыльнулся и поманил его пальчиком. Гилберт решил, что пока не время заедаться.

Шед отсчитывал монеты. Гилберт смотрел на растущую кучку, и глаза его становились все шире.

– Я же говорил, что проверну выгодное дельце, – сказал Шед и бросил в кучку драгоценности Сью.

Один из моряков взял браслет, покрутил его в пальцах.

– Сколько ты должен этому типу?

Гилберт отрывисто назвал сумму, показавшуюся Шеду преувеличенной.

– Гляди, Шед, не продешеви, – сказал матрос.

– Я просто хочу забрать у этого шакала западную на «Лилию».

Гилберт уставился на украшения, бледный и взмокший.

Облизнул губы, потянулся рукой за колечком. Пальцы у него дрожали.

Шед испытывал и страх, и злорадство одновременно. Гилберт узнал колечко. Теперь, возможно, он поостережется связываться с Каштаном Шедом. Или, наоборот, перережет кое-кому глотку. Гилберт, как и Крейг, тоже испытывал проблемы со своим «эго».

Этого с лихвой хватит, чтобы покрыть все мои долги, господин Гилберт. Даже считая с дополнительными процентами. Несите-ка сюда мою закладную.

Гилберт рассеянно достал документ из ящика соседней полки. Глаза его не отрывались от кольца.

Шед немедленно порвал бумагу.

– По-моему, еще один должок за мной остался, а, господин Гилберт? Да, думаю, что так. Будьте уверены, я уж постараюсь, чтобы вы получили все, что вам причитается.

Гилберт злобно сощурился. Но в глазах его мелькнула также тень испуга. Шеду это понравилось. Никто никогда не боялся Каштана Шеда, за исключением Азы, но Аза был не в счет.

Пора сматывать отсюда, чтобы не спугнуть удачу.

– Благодарю вас, господин Гилберт. До скорого свидания.

Проходя через приемную, Шед с изумлением увидел, что оба телохранителя сладко похрапывают. Человечек с лягушачьей физиономией усмехнулся. На улице Шед расплатился со своим эскортом.

– А он не так уж ерепенился. Я думал, будет хуже.

– Так мы же были с тобой, – сказал коротышка. – Давай двинем к тебе и попьем пивка.

– Вид у него был такой, будто он в шоке, – заметил один из матросов.

– Как ты умудрился наделать такую кучу долгов? – поинтересовался коротышка.

– Из-за бабы. Я собирался жениться на ней. А она просто тянула из меня денежки. В конце концов я прозрел.

Троица покачала головами.

– Женщины! – сказал один моряк – С ними, приятель, нужно поосторожнее. Иначе костей не соберешь.

– Я получил хороший урок. Эй, давайте это обмоем! Я угощаю. У меня осталось немного вина – я закупил его для особого клиента. Но клиент уехал, а вино девать некуда.

– Такое дрянное?

– Нет. Такое хорошее. Никому не по карману.


Шед провел весь оставшийся вечер, потягивая вино, даже когда моряки смотались куда-то по делам. Каждый раз при воспоминании о том, как Гилберт отреагировал на кольцо, хозяин таверны расплывался в широкой усмешке.

«Не очень-то зарывайся, – тут же одергивал он себя. – Гилберт такой же сумасшедший, как и Крейг».

Но потом приподнятое настроение прошло, сменившись страхом. Гилберт отомстит ему, когда он будет один, а под патиной, оставленной Вороном и несколькими последними сделками, по-прежнему скрывалось слишком много того самого старины Шеда.

– Нужно было отвезти гада в замок, – пробормотал Шед в свою кружку. И тут же обругал себя: – Вот черт! Я такой же негодяй, как Ворон. Даже хуже. Ворон хоть живых туда не возил. Что, интересно, делает сейчас этот подонок со своим шикарным кораблем и хитрой маленькой потаскушкой?

Шед надрался до поросячьего визга и чуть не рыдал от жалости к себе.

Последний постоялец ушел в свою спальню. Последний посетитель ушел домой. А Шед все сидел, уговаривая бутылку и косо глядя на Лизу, на которую он злился, сам не зная почему. «Из-за ее тела, – подумал он. – Ишь, какое налитое! А она не дает. Слишком, мол, хороша для меня. И какую волю забрала в последнее время! Да-а».

Лиза посматривала на него, прибираясь в зале. Ловкая, сучка. Даже лучше Душечки – та тоже работала не покладая рук, но не было в ней этакой экономности движений. Может, и правда разрешить ей похозяйничать в таверне? Сам он не очень-то с этим справляется.

Внезапно он обнаружил, что Лиза сидит напротив него. Шед смерил ее злобным взглядом. А ей хоть бы хны – сидит себе и бровью не ведет. Боевая девка. Такую на пушку не возьмешь. Не запугаешь. Ох, наплачется он из-за нее когда-нибудь!

– В чем дело, господин Шед?

– Ни в чем.

– Я слыхала, вы отдали Гилберту долги. По закладной на «Лилию». Как вы могли заложить «Лилию»? Она принадлежит вашей семье уже несколько поколений!

– Не пудри мне мозги этой сентиментальной чепухой! Тебе-то какая печаль?

– Где вы взяли деньги?

– Кончай приставать, поняла? Иначе тебе не поздоровится! – Несмотря на суровый тон, Шед сам не верил своим угрозам.

– Вы как-то странно себя ведете последнее время.

– Я был влюблен.

– Не в этом дело. Кстати, а куда она девалась, ваша любовь? Я слыхала, будто Сью исчезла. Гилберт говорит, вы ее порешили.

– О чем это мы порешили? Я был у нее сегодня.

– Вы с ней виделись?

– Нет. Привратник сказал, ее нет дома. Она просто не хочет меня видеть. Небось, ублажала кого-нибудь.

– А может, ее действительно не было дома?

– Я говорил тебе, что не хочу больше о ней вспоминать! – взревел Шед. – Ясно?

– Конечно. Скажите, где вы взяли деньги.

– Тебе-то зачем?

– Потому что, если там есть еще, я хочу войти в долю. У меня нет ни малейшего желания угробить свою жизнь в Котурне. Я готова на все, чтобы выбраться отсюда.

Шед горько усмехнулся.

Лиза неправильно истолковала его усмешку.

– Здесь я работаю временно, только пока не подыщу себе другое занятие!

– Миллионы людей мечтали о том же, Лиза. И все они замерзли потом в переулках Котурна.

– Не все. Я выберусь отсюда. Где вы раздобыли деньги, господин Шед?

Лиза принесла еще бутылку дорогого вина. «Скоро конец запасам», – мельком подумал Шед.

И рассказал Лизе о своем тайном партнере.

– Будет врать-то! Я здесь не первый день, что-нибудь да заметила бы.

– Ты лучше поверь мне, девочка. – Шед хихикнул. – А будешь давить на меня – сама с ним встретишься. Он тебе не понравится, даю гарантию. – Он вспомнил, как длинная тварь приглашала его приезжать поскорее.

– Куда девалась Сью?

Шед попытался встать, но ноги его не слушались. Он плюхнулся обратно на табуретку.

– Развезло меня. Сильнее, чем я думал. Форму теряю. – Лиза серьезно кивнула. – Я любил ее. Любил по-настоящему. Зачем она так со мной обошлась? Я бы обращался с ней как с королевой. Я бы в ад для нее пошел, не побоялся. В общем-то, туда я и пошел. – Он хихикнул. – Вместе с ней… И тю-тю!

– А для меня вы бы сделали это, господин Шед?

– Что?

– Вы давно меня домогаетесь. Чего я стою, как по-вашему?

– Не знаю, – осклабился Шед. – Не могу сказать, пока не попробовал.

– У тебя все равно нет денег, старик!

– Зато я знаю, где их добыть!

– Где?

Шед молча сидел и ухмылялся, пуская слюну изо рта.

– Ладно, сдаюсь. Ваша взяла. Пошли. Я помогу вам добраться до спальни, а потом пойду домой.

Восхождение было эпически долгим. Шеду не хватило одного глотка, чтобы отключиться. Дойдя до спальни, он мешком повалился на кровать.

– Спасибо, – пробормотал он. – Эй, чего ты делаешь?

– Вам же надо раздеться!

– Да, пожалуй. – Он даже не пытался ей помочь. – Эй, ты чего? Чего руки-то распускаешь?

– Вы же хотите меня, разве нет?

Через минуту Лиза уже прижималась к нему своим обнаженным телом. Но Шед был слишком пьян, чтобы воспользоваться ситуацией. Он обнял ее, разнюнился и излил все свои горести. На это она и рассчитывала.


Глава 27 Арча. В изоляции | Тени сгущаются | Глава 29 Арча. Расплата