home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 15

Арча. Смерть гангстера

Шед подолгу и ожесточенно спорил с матерью. Она не обвиняла его впрямую, но не оставляла сомнений, что подозревает его в самых ужасных преступлениях.

Хозяин таверны с Вороном по очереди выхаживали Азу.

Потом пришла пора предстать перед Крейгом. Шеду не хотелось идти. Он боялся, как бы гангстер не связал его с Вороном и Азой. Но если не пойти, Крейг сам заявится сюда. Сейчас он только и ищет козла отпущения… Дрожа мелкой дрожью, кабатчик поплелся по морозной улице. С неба лениво падали жирные снежинки.

Один из Крейговых горилл провел Шеда в берлогу гангстера. Нокаута поблизости не было, но ходили слухи, что великан поправляется. «Слишком глуп, чтобы помереть», – подумал Шед.

– Привет, Шед! – сказал Крейг из глубин гигантского кресла. – Ну, как ты?

– Замерз. А вы как поживаете? – Дружелюбие гангстера пугало Шеда.

– Да ничего. – Крейг коснулся своих повязок. – Чуть было не загнулся. Но мне повезло. Пришел заплатить долги?

– А сколько всего я вам должен? Вы перекупаете мои долги, так что я не в состоянии за ними уследить.

– Ты можешь отдать все сразу? – прищурился Крейг.

– Не знаю. У меня десять лев.

Крейг картинно вздохнул:

– Этого достаточно. Я и не подозревал в тебе такую хватку, Шед. Ладно, делать нечего. Где-то выигрываешь, где-то теряешь. Ты должен восемь с мелочью.

Шед отсчитал девять монет. Крейг дал ему сдачу?

– Нынешней зимой у тебя полоса везения, Шед.

– Да уж.

– Ты Азу видел? – В голосе Крейга прорезались едкие нотки.

– Три дня назад. А что?

– Да так, ничего особенного. Мы в расчете, Шед. Но ты обещал оказать мне услугу. Ворон. Он мне нужен.

– Крейг, не сочтите, будто я вмешиваюсь не в свое дело, но лучше бы вам оставить этого парня в покое. Он бешеный. Он настоящий убийца. Ему прикончить вас – раз плюнуть. Не поймите меня превратно, я не хочу вас обидеть, но он смеется над вами.

– Я ему посмеюсь! – Крейг с трудом встал из кресла, морщась от боли, и схватился за свою рану. – Я ему так посмеюсь!..

– В следующий раз он может и не выпустить вас живым, Крейг.

В глазах у гангстера мелькнула тень испуга.

– Или я – или он, Шед. Если я не убью его, мой бизнес развалится на части.

– А что будет с вашим бизнесом, если он вас убьет?

И снова тень испуга.

– У меня нет выбора. Будь готов, ты скоро мне понадобишься, Шед.

Хозяин таверны кивнул и удалился. Нужно бежать из Котурна, думал он. Теперь он может себе это позволить. Но куда бежать? В Арче Крейг найдет его повсюду. Да и вообще бежать не хотелось. «Лилия» – его дом. Нужно просто переждать невзгоды. Кто бы из них двоих ни прикончил друг друга, у Шеда в любом случае одной петлей на шее будет меньше.

Сейчас он стоял на перепутье. Он ненавидел Крейга. Гангстер годами унижал его, душил долгами, вырывал изо рта последний кусок своими сумасшедшими процентами. С другой стороны, Ворон связывал его с черным замком и преступлениями в Выгородке.

Хранители вышли на охоту, разыскивая человека, который тратит старинные монеты горстями. Розыск велся без особого шума, но то, что им занимался сам Вол, показывало, насколько серьезно относятся к делу там, наверху. Шеда чуть удар не хватил, когда Вол ввалился в «Лилию».

Куда, интересно, девались деньги из проездных кулонов? Шед не видал ни одной из этих монет. По-видимому, Ворон забрал их себе. Они с Вороном теперь партнеры…

– Что сказал Крейг? – спросил Ворон, когда Шед добрался до «Лилии».

– Хочет, чтобы я помог ему прикончить вас.

– Я так и думал. Значит, время пришло, Шед. Пора отправить Крейга в Катакомбы. На чьей ты стороне, партнер? На его или моей?

– Я… Э-э…

– По большому счету, тебе выгоднее избавиться от Крейга. Рано или поздно он все равно приберет «Лилию» к рукам.

«Это верно», – подумал Шед.

– Ладно. И что делать будем?

– Завтра пойдешь к нему и скажешь: ты, мол, думаешь, что я продаю трупы. На пару с Азой. Но ты подозреваешь, что я его пришил. Аза был твоим другом, и ты встревожен. Все это достаточно близко к правде, чтобы запудрить ему мозги!.. Слушай, в чем дело?

Вечно одни ловушки. Ворон прав. История звучит правдоподобно, и Крейг в нее поверит. Но Шед надеялся избежать непосредственного участия в этом деле. Если Ворон оплошает, Каштана Шеда найдут в канаве с перерезанным горлом.

– Ни в чем.

– Вот и ладно. Послезавтра ночью я выйду из дому. А ты побежишь и доложишь Крейгу. Я дам его людям напасть на мой след. Крейг захочет сам участвовать в убийстве. И тут я устрою ему засаду.

– Вы уже однажды напали на него из засады, верно?

– Он все равно придет. Он дурак.

Шед сглотнул:

– Боюсь, у меня не хватит духа.

– Твой дух – не моя проблема, Шед. Он твой. Ты его потерял. И только ты можешь вернуть его обратно.


Крейг купился на Шедову байку. Он пришел в полный восторг оттого, что Ворон оказался таким злодеем.

– Если бы я не хотел с ним расправиться собственноручно, я бы выдал его Хранителям. Ты молодец, Шед. Я давно должен был заподозрить Азу. Он никогда не приносил ни одного стоящего известия.

– Но зачем кому-то понадобилось скупать мертвецов? – простонал Шед.

– Не ломай свою глупую башку, – усмехнулся Крейг. – Дай мне знать, когда он отправится на очередную ночную прогулку. Мы подготовим ему маленький сюрприз.

На следующую ночь Шед явился, как и было запланировано. И тут судьба нанесла ему один из самых жестоких ударов. Крейг настаивал, чтобы Шед принял участие в охоте.

– Да какой вам от меня прок, господин Крейг! У меня и оружия-то нету. А Ворон – крепкий орешек. Его без борьбы не возьмешь.

– Я не жду от тебя помощи. Ты пойдешь с нами так, на всякий случай.

– На какой такой случай?

– На случай, если это ловушка. Тогда ты будешь под рукой, чтобы я мог свернуть тебе шею.

– Я честно вам все рассказал, – заныл Шед. – Разве я когда-нибудь поступал с вами нечестно?

– Ты всегда поступал как трус. Поэтому я тебе не доверяю. Тебя кто угодно может запугать. И деньги у тебя откуда-то вдруг появились. Может, ты сам помогал Ворону продавать покойничков, а?

Шед похолодел. Крейг накинул пальто.

– Пойдем, Шед. И держись ко мне поближе. Надумаешь удрать – убью.

Шеда затрясло. Все, его песенка спета. Он стольким рисковал, через такое прошел, чтобы скинуть Крейга со своей шеи, – и вот… Это несправедливо. Просто несправедливо. Почему все вечно оборачивается против него? Он потащился на улицу, пытаясь сообразить, как спастись, хотя прекрасно понимал, что выхода нет. На щеках у него замерзали слезы.

Нет выхода. Если он сбежит, Крейг сразу поймет, что его провели. А если останется, Крейг убьет его, когда Ворон нападет из засады. И что тогда будет с матерью?

Необходимо что-то сделать. Собраться с духом, принять решение и действовать. Нельзя покоряться судьбе, надеясь на удачу. Иначе еще до рассвета он окажется либо в Катакомбах, либо в черном замке.

Шед солгал Крейгу насчет оружия. В левом рукаве у него был припрятан мясницкий нож. Он сунул его туда из чистой бравады. А Крейг не стал его обыскивать. Старина Шед с ножом? Ха! Не смешите. Он же может пораниться!

Старина Шед порой таки прихватывал с собой нож, хотя и не афишировал этого. Нож придавал ему уверенности. Шед говорил себе, что в крайнем случае может пустить его в ход, и даже сам верил в эту ложь. Но в трудную минуту он все равно бросал вожжи, пуская свою судьбу на самотек.

А теперь судьба влечет его к погибели… Если только он не подхлестнет ее сию же минуту любыми способами.

Но как?

Подручных Крейга забавлял его ужас. Их было шестеро… Потом присоединился седьмой… и восьмой – они вернулись, выследив Ворона. Разве может он на что-то надеяться? У Ворона и то шансов практически никаких.

«Ты покойник! – снова и снова нашептывал ему тоненький голосок. – Покойник. Покойник».

– Он едет по Бакалейному, – доложил чей-то голос из тьмы. – И обшаривает по пути все переулки.

– Думаешь, он найдет кого-нибудь сейчас, на исходе зимы? – спросил у Шеда Крейг. – Доходяги все уже перемерли.

Шед пожал плечами:

– Не знаю.

Он прижал левую руку к боку. Присутствие ножа помогало, но не очень.

Ужас, объявший Шеда, достиг своего апогея и немного схлынул. Разгоряченные мозги застыли в бесчувственном оцепенении. Пользуясь минутой, пока страх не охватил его с новой силой, Шед пытался найти выход из своего безвыходного положения.

Кто-то снова вынырнул из тени и доложил, что фургон Ворона стоит в сотне футов. Ворон десять минут назад ушел в переулок и до сих пор не вернулся.

Крейг уставился на Шеда:

– Как по-твоему, способен он бросить свой фургон с упряжкой?

– А я почем знаю? – взвизгнул Шед. – Может, он нашел там что-нибудь.

– Давайте посмотрим.

Они подошли к одному из бессчетных закоулков, ответвлявшихся от Бакалейного проезда. Крейг вперился во тьму, чуть склонив набок голову.

– Тихо как в Катакомбах. Проверь-ка, Люк.

– Но, хозяин…

– Не волнуйся, Люк. Старина Шед пойдет с тобой. Верно я говорю, Шед?

– Крейг…

– Пошевеливайся!

Шед поплелся в проулок. Люк шагал осторожно, то и дело протыкая тьму острым ножом. Шед попытался заговорить с ним.

– Заткнись! – рявкнул тот. – У тебя что, нет оружия?

– Нет, – соврал Шед и обернулся. Никого, кроме них двоих.

Проулок закончился тупиком. Ворона нигде не было.

– Проклятье! – выругался Люк. – Куда он мог ускользнуть?

– Не знаю. Давай попробуем выяснить, – откликнулся Шед, а в голове мелькнуло: «Может, это и есть мой единственный шанс?»

– Ага! – воскликнул Люк. – Он забрался по водосточной трубе!

Шед весь напрягся. В горле сжался тугой комок.

– Давай попробуем. Может, мы его догоним?

– Угу.

Люк полез наверх.

Шед действовал бездумно, чисто автоматически. Мясницкий нож сам прыгнул ему в руку. Рука нанесла удар. Люк выгнулся назад и упал. Шед прыгнул на него, зажал ему рот ладонью и держал ее так с минуту, пока умирающий не затих. А потом отпрянул назад, не в силах поверить в то, что сотворил.

– Чего вы там копаетесь? – раздался недовольный голос Крейга.

– Не можем никого найти! – крикнул Шед.

Он оттащил Люка к стене, засыпал мусором и снегом и рванул к водосточной трубе.

Приближение Крейга вдохнуло в него невиданные силы. Кряхтя и надрываясь, напрягая все мышцы, Шед мигом вскарабкался на крышу. За пологим и нешироким карнизом круто, градусов под сорок пять, поднимался кверху скат длиной футов в двенадцать, а дальше крыша была плоской. Шед прислонился к крутому скату, задыхаясь и по-прежнему не веря в то, что он убил человека. Услыхав внизу голоса, он стал бочком продвигаться в сторону.

– Их здесь нету, Крейг! – прокричал чей-то голос. – Ни Ворона, ни Люка, ни Шеда.

– Вот сволочь! Я так и знал, что он меня подставил!

– А Люк-то зачем с ним удрал?

– Откуда мне знать, черт подери? Не стойте столбом! Обшарьте все вокруг. Выясните, как они отсюда выбрались!

– Эй, идите сюда! Кто-то забрался по этой водосточной трубе! Может, они отправились в погоню за Вороном?

– Так чего вы ждете? Быстро наверх! Разыщите их. Люк! Шед!

– Я тут! – отозвался чей-то голос.

Шед застыл на месте. Что за чертовщина? Ворон? Наверняка Ворон, кто же еще?

Он снова начал продвигаться мелкими шажками по карнизу, пытаясь заставить себя забыть, что под ногами тридцать пять футов пустоты, и наконец добрался до края ската, где можно было залезть на плоскую крышу.

– Я тут! Похоже, мы загнали его в угол!

– Все наверх, болваны! – взъярился Крейг.

Лежа недвижно на холодном, заледеневшем гудроне, Шед увидел, как над карнизом выросли две тени и двинулись туда, откуда доносился голос. Металлический лязг и злобные ругательства свидетельствовали о том, какая судьба постигла третьего верхолаза.

– Я локоть вывихнул, Крейг! – пожаловался незадачливый альпинист.

– Вставай! – рявкнул Крейг. – Найдем другой путь на крышу.

«Беги, пока не поздно, – твердил себе Шед. – Беги домой, спрячься и не вылезай, пока все не кончится». Но он не мог. Он съехал на карниз и пополз вслед за Крейговыми гориллами.

Кто-то вскрикнул, зацарапал руками по крыше, пытаясь удержаться, и рухнул во тьму между зданиями. Крейг заорал. Никто не отозвался.

Шед перебрался на соседнюю крышу – плоскую и густо утыканную трубами.

– Ворон! – еле слышно позвал кабатчик. – Это я, Шед!

Он дотронулся до ножа в рукаве, все еще не веря, что пустил его в ход.

Во мгле возникла фигура. Шед сел на крыше, обхватив руками колени.

– Что теперь? – спросил он.

– А ты что тут делаешь?

– Крейг потащил меня с собой. Говорит – если это ловушка, я умру первым.

И Шед рассказал Ворону, что он сделал.

– Ох ты черт! Значит, все-таки собрался с духом!

– Он загнал меня в угол. Ну, что теперь?

– Наши шансы растут. Погоди-ка, дай мне подумать.

Из Бакалейного проезда донесся голос Крейга.

– Сюда! – откликнулся Ворон. – Мы гонимся за ним по пятам! – И обернулся к Шеду: – Не знаю, как долго мне удастся его дурачить. Я собирался перебить их поодиночке, но не думал, что он приведет с собой целую армию.

– Нервы у меня на пределе, – пожаловался Шед. – Я больше не выдержу.

Высота была одной из тысячи вещей, которых он боялся.

– Ну-ну, держись! До конца еще далеко. – Ворон вдруг крикнул: – Да бегите же ему наперерез, где вы там? – И исчез, тихо бросив: – За мной, Шед!

Шед за ним не поспел. Он не был таким проворным, как Ворон.

Над ним нависла чья-то темная фигура. Шед пискнул.

– Это ты, Шед?

Фигура принадлежала одному из Крейговых громил. Сердце у Шеда забилось как бешеное.

– Ага. Ты видел Ворона?

– Нет. Где Люк?

– Черт возьми, он направлялся прямо в твою сторону. Как ты мог не заметить его? Вот, смотри! – Шед показал на взрыхленный снег.

– Слушай, приятель, я его не видел. И не ори на меня, ты не Крейг. Не то я тебе жопу на уши натяну, понял?

– Ладно, ладно. Успокойся. Просто я боюсь и сам себя подбадриваю. Люк, похоже, свалился с крыши. Вон там. Поскользнулся на льду, должно быть. Так что будь поосторожнее.

– Да, я слышал. Хотя по голосу мне показалось, что это Молока. Я мог бы поклясться, что слышал вопль Молоки. На черта мы вообще сюда полезли? Ворон всех нас поскидывает вниз поодиночке. Нужно спуститься на землю и придумать что-нибудь.

– Ну уж нет! Мы должны поймать его сейчас же. Я не хочу, чтобы завтра он напал на меня из-за угла! – Шед сам удивлялся, с какой легкостью вылетает изо рта это вранье. И ругательски ругал про себя громилу, который все никак не поворачивался к нему спиной. – Слушай, у тебя нет с собой запасного ножа?

– Ножа? Для тебя, что ли? Брось! Держись лучше ко мне поближе, Шед. Я за тобой присмотрю.

– Да, конечно. Следы, по-моему, ведут в ту сторону. Давай покончим с ним поскорее.

Громила отвернулся, разглядывая следы Ворона. Шед выхватил нож и с силой ударил. Бандит, издав истошный вопль, покачнулся. Нож сломался. Шед еле удержался на крыше. Жертве его это не удалось. Со всех сторон послышались удивленные крики. Крейг, похоже, наконец-то вывел на крыши всю свою команду.

Когда Шеда перестало трясти, он снова пополз вперед, стараясь припомнить расположение соседних зданий. Ему хотелось спуститься и удрать домой. Пускай Ворон сам расхлебывает эту кашу.

На следующей крыше Шед столкнулся с Крейгом нос к носу.

– Крейг! – тут же заныл он. – Боже мой! Отпустите меня отсюда! Он нас всех перебьет!

– Тебя убью я сам, Шед. Это была западня, верно?

– Нет, Крейг, нет! – Что же делать? Мясницкий нож сломался. Остается только притворяться. Ныть и притворяться. – Вам тоже нужно убираться отсюда, Крейг! Он уже прикончил Люка, Молоку и кого-то еще. Он бы и меня пришил вместе с Люком, да только поскользнулся и упал, а я утек – но он меня снова поймал, когда я говорил тут с одним из ваших парней. Они сцепились, и кто-то из них свалился с крыши; я не видел кто, но зуб даю, что не Ворон. Пойдемте скорее вниз. Он может наткнуться на нас в любую минуту. Я мог бы прикончить его, но у меня же нет оружия, да и не знали мы, кто к нам приближается: думали, кто-нибудь из своих. Ворон-то не обознается. Для него любой, кого он видит, враг, поэтому ему не приходится осторожничать…

– Заткнись, Шед.

Крейг, похоже, поверил. Шед заговорил еще громче, надеясь, что Ворон услышит его, подкрадется и покончит с Крейгом.

Над крышами прокатился еще один истошный вопль.

– Это Тескус, – сказал Крейг. – Четвертый. Правильно?

– Насколько мы знаем – да, – кивнул Шед. – Но, может быть, кроме нас с вами, вообще никого не осталось. Крейг, мы должны убраться отсюда, пока он нас не засек.

– В чем-то ты, пожалуй, прав. Может быть. Не надо было нам лезть на крыши. Пошли.

Шед засеменил рядышком, продолжая тараторить:

– Это была идея Люка. Он хотел заслужить вашу похвалу. Мы заметили Ворона на верху водосточной трубы, а он нас не видел, ну, Люк и говорит: пошли, мол, догоним его и прикончим, а старина Крейг уж нам…

– Заткнись, Шед. Бога ради, заткнись. Меня тошнит от твоего голоса.

– Да, конечно, господин Крейг. Только я не могу. Я так перепугался…

– Если ты сейчас же не закроешь пасть, я сам заткну ее навеки! Тогда тебе и Ворон будет нипочем.

Шед перестал трепаться. Господь свидетель, он старался сколько мог.

Вскоре Крейг остановился.

– Мы устроим засаду возле его фургона. Он же вернется за повозкой, правда?

– Надеюсь, господин Крейг. Но какой вам от меня-то прок? Сами посудите: оружия у меня нет, а и было бы, так я его в руках держать не умею!

– Заткнись. Да, ты прав. Проку от тебя в засаде мало, Шед. Но, я думаю, ты послужишь хорошей приманкой. Отвлечешь его внимание, заговоришь с ним. А я ударю ему в спину.

– Крейг…

– Заткнись.

Крейг перелез за край карниза и повис, уцепившись за парапет и нащупывая ногами опору. Шед глянул вниз. До земли было три этажа.

Он пнул Крейга по пальцам. Крейг выругался, отдернул руку, попытался ухватиться снова, промахнулся, с воплем полетел вниз и глухо шмякнулся о землю. Сверху он казался неясной тенью, которая подергалась и скоро затихла.

– Я снова убил! – Шеда начало колотить. – Нельзя мне здесь оставаться. Его ребята могут меня найти.

Шед перевалился через парапет и полез по стене здания, как обезьяна, боясь не столько высоты, сколько того, что его поймают.

Крейг еще дышал. Он даже был в сознании, только парализован.

– Ты угадал, Крейг. Это была ловушка. Зря ты загнал меня в угол. Моя ненависть к тебе пересилила даже страх.

Шед огляделся по сторонам. Прошло не так уж много времени, как ему казалось. Погоня по крышам продолжалась совсем недолго. Но где же этот чертов Ворон?

Придется, видно, самому прятать концы в воду. Шед схватил Крейга за ноги и поволок к фургону Ворона. Гангстер завопил. Кабатчик перепугался, как бы кто не вышел посмотреть, в чем дело. Но никто не появился. Котурн есть Котурн.

Когда Шед свалил его в фургон, Крейг снова завопил.

– Ну как, удобно тебе, Крейг?

Следующим он притащил Люка, потом пошел искать другие тела. Нашел еще троих. Ворона среди них не было.

– Если он не появится в ближайшие полчаса, – проворчал себе под нос кабатчик, – я сам их отвезу, и черт с ним.

И тут же подумал: «Что на тебя нашло, Каштан Шед? Какие мысли лезут тебе в голову? Ну хорошо, как выяснилось, не такой уж ты слюнтяй. И что с того? Это не значит, будто ты можешь тягаться с Вороном!»

Послышались чьи-то шаги. Схватив трофейный кинжал, Шед укрылся в тени.

Ворон подтащил к фургону труп.

– Что за черт?!

– Это я их приволок, – пояснил Шед.

– Кого – их?

– Крейга и его парней.

– А я уж решил, что он сбежал. Думал, придется начать все сызнова. Как это произошло?

Шед объяснил. Ворон недоверчиво покачал головой:

– Ты ли это, Шед?

– Наверное, у каждого есть свой предел. Нельзя запугивать человека до бесконечности.

– Верно. Но я никак не ожидал, что ты это поймешь. Ну, Шед, ты меня поразил. Хотя и разочаровал немного тоже. Я сам хотел расправиться с Крейгом.

– Так он еще жив. Слышите, стонет? У него, видно, хребет переломан. Убейте его, если хотите.

– Нет, живой он дороже стоит.

Шед кивнул. Бедный Крейг.

– А остальные где? – спросил он у Ворона.

– Один вроде остался на крыше. А еще один, должно быть, удрал.

– Проклятье! Значит, это еще не конец.

– Мы разберемся с ним потом.

– Конечно, а он тем временем соберет всю банду, и она начнет охотиться за нами.

– Думаешь, они станут рисковать своей жизнью, чтобы отомстить за Крейга? Черта с два. Они передерутся между собой за место главаря. Погоди минуточку. Я притащу того, что на крыше.

– Только поскорее, – сказал Шед.

Наступила реакция. Он выжил. Старина Шед возвращался в свою шкуру, таща за собой все привычные страхи.


Глава 14 Арча. Черепичник | Тени сгущаются | * * *